6 Key Differences in Diving a Dry Suit vs a Wetsuit

by: Jim Lapenta SDI/TDI Instructor

Much of the advertising one sees for diving involves warm water and divers in swimsuits or thin wetsuits. It can be a bit of a shock to those divers who were certified in warm water to make a pilgrimage to a cold water location. For those of us who dive and teach in much of the northern hemisphere, talking about the differences is much like talking about how to choose a mask.

We are often asked about the differences between diving wet and diving dry. Other than the obvious answer – “you don’t need to dry anything but your hair after the dive” – there are some key differences.

1. Warmth.

This is probably the most important reason to decide to dive dry. You know that neither a wetsuit nor dry suit actually keeps you warm. What they do is slow the amount of heat loss. Wet suits do this using a layer of neoprene and a thin layer of water trapped between that and the skin. Dry suits use air and a combination of undergarments. No water to take heat away if a seal is lost and allowed to flush through the suit. With drysuits you can add layers of insulation to slow the loss of body heat.

2. Buoyancy.

Wetsuits compress with depth and lose some of their inherent buoyancy. Dry suits allow the diver to add air and compensate for the increased pressure at depth. As the wetsuit compresses, it gets thinner and loses insulating capacity. The dry suit does not.

3. Weighting.

Once a diver has become proficient with a dry suit, over-weighting is not as much of a concern as it is with a wetsuit. As a wetsuit loses buoyancy at depth, a diver can become seriously over weighted due to suit compression. With a dry suit, the amount of buoyancy the suit offers stays more or less constant since the diver has the means to adjust for the increased/decreased pressure.

4. Varying conditions.

A large benefit of a dry suit is the ability to use the suit in various conditions. A wetsuit does not offer the flexibility of a dry suit to add or subtract undergarments to suit the water/surface conditions. Many divers use their dry suit year round, from warm water locations to under the ice in winter.

5. Purchase cost.

At one time dry suits were prohibitively expensive for the average diver. One could purchase several wetsuits for the cost of one dry suit. They often had to if diving in a wide range of water temperatures! With the introduction of new materials and manufacturing competition, a quality entry level dry suit can be had for roughly the same price as a higher end wetsuit. By varying the undergarments the diver can also avoid having to buy several different thicknesses of wetsuits. One dry suit will work in numerous environments.

6. Cost of ownership.

Once a diver buys a wetsuit there is very little maintenance other than proper rinsing. Dry suits require seals to be replaced, leaks attended to, boots or socks replaced, and maybe even the zipper. These costs may be offset by the life of the suit. Dry suits, with proper care, can last 15 – 20 years or more. This is using the suit on a regular basis- say 100 dives a year. A wetsuit seeing that much use may last five years. In the long run, a drysuit may actually be less expensive. Dry suits often hold their value for resale. Used wetsuits get tossed. Used dry suits are sold to offset the cost of a new one!

For more on the differences/ benefits of dry suit diving, contact your SDI/TDI/ERDI Instructor to see if it’s a wise choice for you.

Related Blog Articles

Resolviendo problemas difíciles a cientos de pies de profundidad.

¿Cómo manejas las emergencias? ¿Comienzas antes de que pueda haber una practicando habilidades fundamentales? ¿Esperas lo mejor y buceas sin preocupaciones? Si este último eres tú, podrías ser presa del "pozo del incidente" más rápido que otros.

Cómo convertirse en un buceador seguro: aprender buceo técnico

Siempre me ha gustado bucear, pero nunca me he sentido bien haciendo eso. Mezclado con mi admiración por la belleza del mar: las mantas, los tiburones, incluso las ballenas, ha sido una lucha con la flotabilidad, una lucha con el trim, la hiperventilación y el miedo constante de tener que cancelar la inmersión debido a cualquiera de los de encima. Más de una vez juré nunca volver a bucear. He intentado obtener poder a través de él y he tratado de falsificar la confianza; pero al final, fue el buceo técnico el que me dio las habilidades y la confianza para comenzar realmente a disfrutar de mis inmersiones.
האם תנאי צלילה קשים במהלך הקורס יוצרים צוללים טובים יותר?

האם תנאי צלילה קשים במהלך הקורס יוצרים צוללים טובים יותר?

האם יצא לכם לדון באחת מהגישות האלה ללימוד צלילה? למדו עוד על למה כל אחת מהאפשריות אינה בהכרח אפשרות גרועה. לכל אחת יתרונות וחסרונות, עליכם להבין איזו אפשרות היא הטובה ביותר עבורכם.

Larga y Prospera Vida: Estar en Forma para Bucear

El buceo y la condición física están estrechamente relacionados, te guste o no. ¿Sabes por qué estas dos cosas son tan importantes para monitorear en el buceo? ¿Conoces la ciencia detrás de esto?

Rescate Acuatico

¿Alguna vez has oído hablar del método de aumento de tamaño “AGUA”? Estamos analizando exactamente lo que esto significa y a quién debe llamar en cada paso de un rescate acuático. Saber qué ocurrirá permitirá al personal no solo ayudar en el rescate, sino también observar toda la escena y estar alerta a los problemas de seguridad y hacer recomendaciones para ajustar el plan de rescate.

האם אנחנו באמת זקוקים לערכת חמצן (O2) כשצוללים?

אף אחד לא מתכנן לצאת מצלילה עם מחלת הדקומפרסיה (DCS) או תסחיף גז עורקי (AGE), למעשה אנו עושים הכל על מנת להימנע מהם. עם זאת, תאונות קורות. כאשר הן קורות עלינו להיות מוכנים לפעול מיד, ברגעים כמו אלו הייתרון שבערכת חמצן (O2) זמינה בא לידי ביטוי.

האם אתה עושה הדמייה לצלילה שלך?

תכנון צלילה הוא דבר אחד, אבל מה עם הדמיית הצלילה? האם אתם עושים זאת? ניתן להגיד שזה יכול לעזור לכם לוודא שאתם לא שוכחים שום פרט בתכנון הצלילה שלכם.

איך להיות WINner בקורס הצלילה הטכנית שלך

התוכן של פוסט זה עשוי להצטייר כמו היגיון בריא או נושא לדיון שרבים מאיתנו כבר מכירים אותו או שמעו עליו. אך למרות זאת, בשביל הצולל ששוקל להיכנס לתחום הצלילה הטכנית, החניך אשר קורא זאת ומחכה בקוצר רוח להתחיל את קורס הצלילה הטכנית הראשון שלו או בשביל הצולל העונתי אשר מתכונן לקראת רמת ההכשרה הבאה שלו, אם תזהה את הצוללים הטובים ביותר - אטען שהטובים ביותר ככלל - הם האנשים אשר נמצאים בתהליך של למידה במשך כל מהלך חייהם והם תלמידים של נושא העיסוק שלהם.
טיפים להגעה לברזים בדאבלים שלכם

טיפים להגעה לברזים בדאבלים שלכם

המאמר, בשום צורה לא עוסק באיך לעשות V-Drill, סגירת ברזים, פתרון דליפות או כל שם אחר שתתננו לזה. הפרוצדורה שלפיה אתם עובדים עם הברזים שלכם היא זו שאתם תבחרו, בתקווה שלאחר דיון מעמיק בנושא עם המדריך שלכם על כל הגישות והאופציות השונות שעומדות בפניכם. דעות על למה ואיך מבצעים מיומנויות אלה ניתן למצוא גם ברחבי האינטרנט
6 replies
  1. Jonathan
    Jonathan says:

    I dive wet and dry in the Northern US and have done both year round – to me bouyancy is the biggest negative of a dry suit; at the end of the dive when ascending, depth control can become very difficult as the air in the suit expands, particularly if the tank is getting low. I second the warmth point – it is the reason I bought a dry suit; winter dives in 35 F water are physically painful in a wetsuit and merely cool in a dry suit; the dry suit provides for MUCH better functioning in cold conditions, both on the surface and in the water.


Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>