Cómo convertirse en un buceador seguro: aprender buceo técnico

By Christina “Huck” Sophonpanich

Aquí estoy yo. Tan feliz como una almeja y aterrorizada. El SPG se está arrastrando, no encuentro el inflador en ninguna parte, con una respiración demasiado profunda cerca de dispararme a la superficie. “¡DE ACUERDO!”

reef diver

Figura 1 Mi primer buceo OW en el Mar Rojo (Egipto).

Durante el tiempo que llevo practicando el buceo recreativo, me ha encantado. Y le he tenido miedo. Esta relación de amor y miedo comenzó cuando era una adolescente y me sumergí bajo la superficie con un dive master en Tailandia. Mis primeras respiraciones del regulador fueron de pánico total, no podía respirar. Entonces respiré demasiado. Fue un caos. Pero mi DM me sostuvo firmemente y me indicó que inhalara lentamente y exhalara lentamente. Luego señaló a unos peces que nadaban y me distraje lo suficiente por las maravillas del mundo submarino y me calmé. Pasé el resto de la inmersión agarrándolo por mi vida mientras me guiaba por un arrecife, observando a la vida marina con asombro.

Este tema de ansiedad casi paralizante combinado con asombro total me siguió más tarde en la vida cuando comencé mi entrenamiento de Open Water. Estaba junto a mi novio en el mar rojo; Fueron nuestras primeras vacaciones juntos, y él ya tenía su certificación Open Water. Quería alcanzar su nivel de certificación para poder bucear juntos. Fue más difícil de lo que pensaba: incluso los simulacros de piscina me hacían sentir fuera de control. Pasé una buena parte de nuestro entrenamiento sobre mi trasero.

dive training pool

Figura 2 Sentimiento bajo el agua muy descoordinado (Egipto).

Empece a ver el buceo recreativo como un caos maravilloso. Luché contra una sensación de claustrofobia cada vez que me sumergí, confiando mi vida a un suministro de aire artificial alimentado por el único cilindro en mi espalda, cuyo posible fallo no tenía respaldo. No tenía confianza en mí misma.

dive training pool

Figura 3 Práctica de habilidades para mi curso Scuba Discovery (Egipto).

… Y menos aún en las condiciones que rodean al propio buceo recreativo. Cada Dive Master y centro de buceo hicieron las cosas de manera diferente. La mayor parte del tiempo, mi equipo se configuraba para mí y el control de él a menudo era una idea de último momento. Lo que aprendí durante mi entrenamiento en Open Water y Advanced Open Water fue cómo bucear “lo suficientemente bien” para poder volar cada vez, dependiendo completamente de mi Dive Master en caso de que algo saliera mal, y nunca entendí completamente cómo bucear y como funcionan realmente todos los componentes relacionados.

En resumen, yo era esta chica:

new diver

Figura 4 Flotando lejos y siendo sostenido por mi instructor (Córcega).

No hace falta decir que nunca superé mi inquietud previa a la inmersión. Ni siquiera con meditación o medicación. Fue aún más exacerbado por un par de malas experiencias e incluso hubo varios momentos en que el pensamiento cruzó mi mente: “NUNCA haré esto de nuevo”.

dives hanging on line

Figura 5 Tres minutos antes de decir “Nunca volveré a hacer esto”. (Córcega).

Pero lo hice de nuevo. ¿Por qué? Porque en el fondo (sin juego de palabras) me encanta bucear. Cuando finalmente encuentro ese momento de calma, mi flotabilidad es correcta, y simplemente me siento flotar y ver a la vida marina nadar, es una tranquilidad y una sensación de asombro que nunca he sentido en ningún otro lugar. Mirando hacia atrás en estas primeras inmersiones, hay al menos una imagen como esta:

reef divers

Figura 6 Mi novio y yo, ambos orgullosos de haber completado el curso Open Water Diver (Córcega).

Tenía que haber una manera de superar mi ansiedad. ¿Se trataba de hacerlo una y otra vez? 

Busqué más cursos y leí sobre buceo técnico. Pero apenas lo miré por segunda vez: las imágenes que vi eran de hombres en posicion de “paracaidistas” en algunas aguas frías y oscuras con una expresión seria en su rostro con un rebreather y un traje seco. Simplemente no era “yo”:

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Figura 7 Mi novio está listo para su revisión de pies a cabeza antes de una inmersión en deco (Malta). El novio no es severo en la vida real.

Y luego estaban los buceadores de descompresión: tuve suficientes problemas con un cilindro. ¿Por qué querrían estos buceadores llevar aún más? Las palabras “diversión” y “relajante” no vienen a la mente. Nada sobre el buceo técnico parecía arreglar lo que sentía que no estaba bien: mi confianza en mí misma y en mi equipo. Lo opuesto, incluso: ¡había más equipamiento para sentirse claustrofóbico!

good trim

Figura 8 Mi novio actúa como una “mula de tanque” en una de sus inmersiones de deco (Malta).

Al final, decidí mojarme los pies certificándome con un traje seco. Sentí que al menos esto podría ayudarme a sentir menos frío, así que podría no tener confianza, pero al menos me sentiría mas cómoda. ¿Bueno? Bzzzt. No. Me tomó al menos una docena de inmersiones para ponerme remotamente comoda en un traje seco, con mucho pánico mezclado en esos doce intentos … ¡hable de sentirse claustrofóbica! No hace falta decir que mi consumo de aire sufrió.

Así que continué buceando recreativamente, y a mis miedos de buceo añadí fallas en el traje seco. Y con el tiempo, aunque lentamente con más experiencia, nunca me sentí realmente segura, y mi ansiedad me llevó a tener un consumo de aire tan alto que a menudo sería la primera en señalar el final de una inmersión alrededor de los 30 minutos.

Sí, yo era esa buceadora. Lo siento, compañeros de buceo anónimos en los últimos años.

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Figura 9 Luchando contra el estrés y la hiperventilación (Egipto).

Entonces, un día, observando a algunos buzos técnicos hacer su lista de verificación de pies a cabeza y su bubble check, de repente me di cuenta: bueno, eso probablemente me ayudaría a sentirme mucho mejor con mi propio equipo. En mis propias inmersiones, la lista de verificación pre-inmersión era mucho más informal. Y la falla del equipo se menciona solo en voces secretas y silenciosas.

Cuanto más pensaba en sus métodos y equipos, más me daba escalofríos pensar qué pasaría si alguien tuviera un flujo libre en una inmersión de un solo cilindro. ¿Dónde está nuestro respaldo o algo? Me di cuenta de que gran parte de mi ansiedad llegaba sin saber qué hacer en caso de fallas, donde las fallas siempre parecían posibles.

Más aún, incluso si domino el sutil arte del trim, ¿cómo me sentiría confiada y, por lo tanto, menos ansiosa, sabiendo que las pequeñas fallas podrían resultar en cancelar la inmersión en el mejor de los casos? Tenga en cuenta que para mí en aquel momento, el “trim” era lo que vi en otros buceadores recreativos:

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Figura 10 Tratando de “buen corte” (Egipto).

Yo era esencialmente inútil como compañera de buceo.

Luego, la última vez que fui a hacer buceo recreativo mientras estaba de vacaciones en Mozambique, salí con menos de 20 bares más de una vez. Eso nunca debería suceder. ¿Qué pasaría si más de una persona de mi grupo hubiera tenido un consumo de aire similar al mío y necesitara compartir aire con nuestro Dive Master? ¿Qué pasaría si el equipo de mi compañero de buceo hubiera fallado y él hubiera necesitado depender de mí?

Cuanto más prestaba atención a lo que hacían estas personas antes de la inmersión en la lista de verificación, más veía que el buceo técnico tenía muchos méritos que me faltaban. Después de mi incidente de 20 bares, resolví cambiar al buceo técnico. ¡Bienvenidas las caras serias y la pose de paracaidismo!

Entonces, ¿qué significa para mí el buceo técnico?

Solía pensar que el buceo técnico se trataba de múltiples cilindros y una jerga incomprensible. (No olvides la severidad). Lo que me di cuenta en cambio fue que se trata de redundancia para todo, de tener control de ti mismo y de tu equipo; Y, sobre todo, de estar a salvo en un entorno implacable.

Significa estar a 30 metros y saber exactamente cuántos bares le llevará ascender a la superficie, incluida su parada de seguridad, además de tener en cuenta las necesidades de su compañero de buceo en caso de que tengan problemas. Porque todo está planeado de antemano. Se trata de saber dónde se encuentra ese molesto SPG en lugar de tener que buscar en los bolsillos del BCD. Y se trata de usar esos bolsillos, para su equipo de respaldo.

En resumen, el buceo técnico significa coherencia en la configuración del equipo en todos los buzos y centros de buceo. Significa listas de verificación y planes de respaldo. Este es exactamente el tipo de entrenamiento que necesitaba. Sin mencionar que con dos cilindros, ¡duplicaría mi tiempo de fondo!

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Figura 11 “¡Sobreviví a una inmersión más! Pero nunca lo volveré a hacer”. (Córcega).

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