por Dr. Thomas Powell:
traducido por Guillermo Cavallero

mask fins snorketEmpezar el camino hacia convertirse en un buceador recreativo puede ser una tarea emocionante y desalentadora. Los estudiantes se enfrentan a volúmenes de información, necesidades de equipos potenciales y la emoción de prepararse para el agua por primera vez. A pesar de estos factores, casi todos los buceadores nuevos buscan comprar una máscara, un juego de aletas y un tubo de respiración (snorkel). Estos artículos son las herramientas básicas que ayudan a un buceador a comenzar, pero también son críticamente importantes con respecto a la comodidad y la felicidad.

La máscara de buceo:

Están disponibles una gran cantidad de máscaras para la comunidad del buceo. Los estilos, colores, formas, diseños e incluso materiales pueden variar de máscara a máscara. Cada cambio o diferencia también puede alterar el precio de una máscara. Dicho esto, un buceador debe estar cómodo con su nueva máscara. Además de seleccionar el color o el estilo, el ajuste es la característica más importante de una máscara. Si un buceador pasa una inmersión de cuarenta y cinco minutos haciendo nada, pero luchando con una máscara con fugas, la alegría que podría encontrar en esa inmersión es probable que la pierda. La primera acción que un buceador debería tomar al comprar una nueva máscara es ignorar las etiquetas de precio y probar muchas variaciones diferentes. El buceador debe correr la correa de la máscara fuera del camino, colocar la máscara sobre su cara, inhalar ligeramente por la nariz, y ver si se mantiene la máscara en la cara con ningún otro apoyo. El buceador debe sentir las fugas o áreas incómodas donde la máscara hace contacto con la cara. En ciertos casos, la frente de un buzo puede tocar el poste central de la máscara, o el bolsillo de la nariz puede presionar sobre el puente de la nariz de la persona. Del mismo modo, la visión de la persona debe ser clara y sin obstrucciones. En ciertos casos, este factor puede empujar a un buceador a preferir una máscara con una sola lente sobre una con múltiples lentes. Por el contrario, las máscaras con dos lentes a menudo ofrecen la oportunidad de actualizarla con lentes de prescripción si es necesario. Hay muchas cosas que un buceador debe considerar al seleccionar una máscara, por lo que este no es un proceso en el cual un buceador debería apresurarse. Cada máscara debe se probar, testear y revisar para garantizar que una vez que la máscara toque el agua, permanezca cómoda en la cara de la persona que se une al mundo del buceo. Mira esta serie de videos, Todo lo que necesitas saber sobre una máscara de buceo »

Aletas de Buceo:

Las aletas pueden ser casi tan complicadas como las máscaras cuando un nuevo buceador busca realizar una compra. Innumerables estilos, colores y diseños están disponibles para el consumidor. A pesar de la apariencia única de muchas aletas, algunos factores básicos pueden ayudar a una persona a seleccionar aletas de calidad. La industria del buceo ha categorizado las aletas con el propósito de uso y selección a lo largo de muchos años de desarrollo de productos. La primera de estas categorías son aletas de talón abierto o aletas de pie completo o cerrado. Los buceadores a menudo usan aletas de pie completo porque son fáciles de poner y quitar, y generalmente son menos costosas. Las aletas de talón abierto requieren (generalmente) el uso de botas pero también permiten a la persona caminar sobre terrenos difíciles o mantener la tracción cuando no esta usando las aletas. Luego, una persona puede encontrar aletas de buceo libre. Las aletas de buceo libre a menudo tienen una pala larga para garantizar que se obtenga la máxima potencia con menos ciclos de patada. Muchos buceadores recreativos pueden considerar que las aletas de este tipo son demasiado largas e ingobernables en el agua. En comparación, las aletas de buceo deportivo comunes son de longitud promedio, y a menudo es la aleta más comúnmente disponible en una tienda de buceo. Las aletas técnicas son voluminosas, a menudo pesadas y cortas para permitir un uso fácil con un espacio reducido para maniobrar. Diferentes aletas también pueden estar hechas de diferentes materiales por razones distintas a la apariencia. Un fabricante, en años anteriores, identificaba el material de las aletas con el color. Un color mantendría una flotabilidad positiva, mientras que un color diferente representaría una flotabilidad negativa. El buceador podría seleccionar una aleta hecha del material que mejor lo ayudaría a ajustarse y mantener el trim o balance bajo el agua. Finalmente, un buceador debe considerar las correas diseñadas para mantener las aletas de talón abierto en los pies del buceador. Las correas de resorte y las tiras de goma estándar son algo mas costosas, pero la mayoría de los buceadores que cambian a correas de resortes a menudo deciden no usar nada más después. Las correas de resortes no requieren ajuste y simplemente se halan sobre el talón al colocar o quitar las aletas. Esencialmente, cuando un buceador selecciona un nuevo conjunto de aletas, hay muchos factores que debe considerarse. Es responsabilidad del minorista de buceo entender estos factores y ayudar a orientar al consumidor hacia un artículo de calidad que garantice el éxito en el agua y la felicidad general. Mira esta serie de videos, Todo lo que necesitas saber sobre las aletas de buceo »

Snorkel de Buceo:

Finalmente, los esnórkeles (snorkel) o tubos son herramientas de hace siglos que se han mantenido cerca de sus diseños originales. En el mercado actual de buceo, hay cuatro variaciones principales en el snorkel. En primer lugar, un buceador podría seleccionar un tubo de esnórquel estándar y anticuado. Un esnórkel de este tipo no tiene rompeolas ni valvulas. En cambio, el buceador respira desde un extremo y el extremo opuesto está abierto al aire. En segundo lugar, un buceador puede seleccionar un tubo de respiración semi seco. Un tubo de respiración semi-seco a menudo tiene una cubierta diseñada para desviar el agua en la superficie (rompeolas), pero seguirá inundándose si el buzo decide sumergirse. En tercer lugar, un buceador puede comprar un tubo de respiración seco. Los tubos de respiración secos tienen válvulas flotantes que se cierran cuando el buceador se sumerge. En muchos casos, este tipo de válvula evitará que el snorkel se inunde. Finalmente, el snorkel roll-up ha tomado por asalto a la industria del buceo en los últimos años. Estos tipos de tubos pueden almacenarse en un bolsillo y son fáciles de transportar. Esencialmente, cuando no se usa, el tubo puede quitarse de la cabeza del buceador y guardarse. En cada uno de estos tipos de snorkel, una válvula de purga también puede estar disponible cerca de la boquilla para ayudar a un buzo a expulsar el agua del tubo con un mínimo esfuerzo si se produce una inundación. En muchos casos, las empresas eligen agregar válvulas de purga a la mayoría de los tubos fabricados. Los tubos de esnórkel estándar son el tipo de snorkel más común, que a menudo no tiene un sistema de purga. Al seleccionar un tubo de respiración, un buceador debe tratar de entender cada tipo de esnórkel y tomar la mejor decisión sobre qué diseño le gusta más. Si las inundaciones no importan, un tubo o esnórquel semi seco puede ser lo mejor. Si al buzo le gusta la idea de guardar fácilmente si tubo, el esnórkel enrollable puede ser perfecto. Finalmente, si la inundación es un problema o causa incomodidad, un snorkel seco será la mejor opción.

Al seleccionar cualquier equipo de buceo, los buceadores nuevos a menudo se entusiasman con la apariencia “cool” de un artículo. “Cool” a menudo no es el mejor factor para tener en cuenta al comprar equipos de buceo. La forma y la funcionalidad de estos artículos se deben considerar para garantizar que el buceador obtenga el mejor valor de lo que se está comprando. Dicho esto, si un buceador se toma el tiempo de entender su equipo y sabe por qué ese equipo es el mejor para él o ella, es probable que ese buceador genere el mayor nivel de satisfacción después de una compra.

– Dr. Thomas Powell
Instructor Trainer / Dueño de Air Hogs Scuba, Garner, NC

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