¿Necesitamos realmente un kit de O2 cuando buceamos?

By Gemma Smith

La importancia de tener siempre acceso a un kit de oxígeno al bucear.

Cada nuevo buceador aprende en “Scuba 101” los beneficios de respirar oxígeno puro. Reduce la gravedad de las afecciones médicas específicas relacionadas con el buceo, como la enfermedad por descompresión (DCS) y la embolia gaseosa arterial (AGE). Respirar oxígeno puro a la velocidad de flujo correcta permite una descarga más rápida de nitrógeno. Este es el exceso de nitrógeno que nuestros tejidos han absorbido y almacenado durante nuestras inmersiones. También se sabe que el oxígeno mejora la circulación del cuerpo. Esto ayuda a la re-oxigenación más rápida de nuestros tejidos.

Cualquier embarcación de buceo acreditada tendrá oxígeno a bordo. Esto también se aplica a los centros de buceo que puedas visitar. Los buceadores que realicen inmersiones lejos de un centro de buceo, o que se zambullan fuera de los puntos habituales, deben considerar llevar oxígeno con ellos. Llevar oxígeno contigo o tener acceso a un kit de O2 debe considerarse como algo habitual. No es diferente a asegurarte de llevar contigo tu regulador, BCD, máscara, aletas y ordenador de buceo. ¿Cuántos buceadores no añaden un kit de oxígeno a su lista de verificación del equipo?. Analicemos más detalladamente por qué llevar oxígeno es tan importante para nosotros como buceadores, así como la historia y la logística de tener acceso a este gas crucial.

¿Cuándo se utilizó oxígeno por primera vez para tratar enfermedades relacionadas con el buceo?

La enfermedad de descompresión en sus diversas formas ha sido conocida y analizada durante muchos siglos, a pesar de que el mecanismo que hay detrás de los signos y síntomas no se entendiera completamente. Varias figuras clave han tenido un impacto en el reconocimiento de los beneficios del oxígeno para tratar estos síntomas.

Quizás el ejemplo más obvio sea el del fisiólogo francés Paul Bert. Desde mediados hasta finales de 1800 estaba usando oxígeno puro al 100% para tratar a los trabajadores de cajones hidráulicos. Presentaban lo que ahora sabemos que son los signos de DCS. A pesar del éxito que Paul Bert encontró con este método, pasarían muchos años antes de que su uso se generalizara.

La práctica de subministrar a los pacientes oxígeno a presión superficial DCS ha evolucionado hacia el tratamiento estándar con oxígeno hiperbárico para las lesiones de buceo. También vale la pena señalar que el oxígeno tiene muchos y variados usos médicos más allá de las emergencias relacionadas con el buceo.

Si nunca buceo profundo, ¿puedo sufrir DCS?.

Si bien la DCS es quizás más común en inmersiones profundas, largas o frías, no está restringido de ninguna manera a estos entornos. Trabajar duro a profundidades importantes, estar en baja forma física, excesivamente deshidratado o ascender más allá de una velocidad lenta y segura también puede producir síntomas. Los efectos también pueden aparecer en ocasiones de forma aleatoria, incluso en inmersiones simples mientras se siguen todas las prácticas adecuadas de inmersión.

Como tal, un buen buceador sabe lo importante que es estar siempre preparado con el equipo correcto y el entrenamiento adecuado para limitar los posibles accidentes. Esto es mucho mejor que tratar de lidiar con resultados potencialmente peores debido a la falta de preparación adecuada. Asegurarse de tener acceso a un kit de O2 debidamente conservado es una forma de cuidar de tí mismo y de tus amigos.

Entonces, ¿qué requisitos debe tener un kit de oxígeno?

Las diferentes regiones tienen diferentes regulaciones que rigen los requisitos para los kits de oxígeno. Dedica un tiempo a investigar y asegúrate de que estás adquiriendo un sistema adecuado. Todos los kits de oxígeno constan de tres partes separadas: la botella, el regulador de la primera etapa que se conecta a la botella y un dispositivo de administración del cual el paciente respira.

La botella es generalmente de acero o de aluminio. Sin embargo, las botellas de aluminio son mucho más habituales. También es muy importante que la válvula de la botella sea apta y esté limpia para su uso con oxígeno a alta presión. El regulador es un dispositivo simple que reduce el gas a alta presión de la botella a la presión ambiente. Si bien es similar a un regulador de buceo, no es para uso bajo el agua. ¡Solo en tierra firme!

En cuanto al método para suministrar oxígeno al buceador, hay varias opciones. Los dos sistemas más utilizados son la demanda y el sistema de flujo constante. Mientras que ambos tipos funcionan, un sistema de flujo constante suele ser el más utilizado.

Almacenamiento y mantenimiento

El almacenamiento de los kits de oxígeno de emergencia debe realizarse siempre de acuerdo con las instrucciones del fabricante. Las normas locales y federales también afectarán el uso, transporte y mantenimiento de los kits de oxígeno a presión. Sin embargo, como regla general, hay algunas pautas básicas a seguir:

  • Asegúrate siempre de que el sistema se encuentre en una carcasa a prueba de golpes e impermeable. Asegúrate de que al transportar un kit de oxígeno está firmemente fijado para evitar daños por balanceo o impacto.
  • Recuerda las leyes de la física y nunca dejes ningún tipo de botella en un automóvil al sol, el calor puede provocar la expansión del gas y causar problemas de seguridad.
  • Evitar exponer los kits de oxígeno a contaminantes. Asegúrate de que siempre esté libre de suciedad, grasa y aceite.
  • Mantén un registro de las fechas requeridas de servicio tanto de la botella como del regulador. Las botellas suelen necesitar una prueba hidrostática cada cinco años y los reguladores cada dos. Sin embargo, revisa siempre las reglas y regulaciones locales, así como las pautas de los fabricantes.

Finalmente…

No es obligatorio tener tu propio kit de oxígeno si tienes fácil acceso a un sistema de oxígeno cuando y donde buceas. Sin embargo, es prudente considerar el acceso ilimitado a uno si se bucea a menudo en ubicaciones remotas. Evalúa tu situación y actúa en consecuencia.

También es importante recordar que si un buceador ha recibido oxígeno para tratar un posible incidente deDCS o AGE, debe ir a un hospital local o equivalente. Esto es crucial incluso si los signos y síntomas parecen haber disminuido. Es importante recibir el visto bueno del personal médico profesional. Después de todo, mantener nuestra mente y cuerpo sanos significa tener más tiempo para bucear.

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