Perdido en Lau

By Melissa Rimac

Hay mucho para amar, bajo el agua y por encima, sobre las remotas islas Lau de Fiji.

Dile a la gente que te vas a las islas Lau y, lo más probable, te mirarán con curiosidad. Y eso es precisamente lo que hace que esta cadena rara vez visitada de exuberantes bosques, vívidos volcanes, sea especial.

No hay resorts, ni clubes nocturnos, ni restaurantes. En los pocos pueblos, no hay edificios más altos que un árbol de mango. No hay comercialización, solo un mosaico de islas escarpadas y hermosas que se elevan dramáticamente desde el agua turquesa asombrosamente brillante.

Las islas Lau están a medio camino entre Fiji y Tonga. La única manera de llegar a estas islas sin trama y poco conocidas es por mar. Lo hicimos en un estilo hogareño a bordo del Reef Endeavour. Este es un pequeño barco de crucero que se aventura a esta frontera remota varias veces al año.

Bajo el agua, la prístina entrada de arrecifes con escenas alucinógenas. Hay un sinfín de bosques de corales de astas de ciervo de color azul eléctrico, violeta y botón amarillo. Prados de onda de coral suave alrededor como miles de manos ansiosas.

Los buceadores están por un capricho raro. En el grupo Lau, todo se trata del “buceo de expedición”. Esto significa profundizar en las barreras de arrecifes que, debido a la ubicación y las restricciones al turismo, es poco probable que se hayan buceado anteriormente.

El buceo es a veces una idea de último momento en los cruceros. En contraste, el equipo de buceo en Reef Endevour es profesional y está bien organizado. El ambiente es relajado y accesible.

La mayoría de los días, comemos con los ojos a los arrecifes prístinos dos veces al día. Antes de entrar, el biólogo marino a bordo y el divemaster determinan los mejores lugares para bucear. Nos informan sobre los próximos arrecifes y lo que hay que tener en cuenta en cuanto a especies. A veces, sin embargo, es una sorpresa. El buceo es notable porque cada sitio varía mucho del último en términos de topografía y especies.

De vuelta a bordo, sabrosos bocadillos y áreas agradables para descansar a la espera. Con un ambiente íntimo pero impregnado de una sensación de amplitud, el Reef Endeavor presenta una gran cantidad de zonas de descanso, un suministro aparentemente infinito de comida tentadora y un equipo cálido y servicial.

En el viaje de once noches, visitamos una sucesión de islas vacías. Cada una es un suspiro único.

  • En el santuario marino conocido como Bay of Islands, nadamos desde una playa de coral escondida entre muros de piedra caliza.
  •  Nos detenemos a menudo para desmayarnos en las fisuras en el arrecife que explotan con peces incandescentes. Pequeñas islas en forma de hongo imbuyen esta región con un elemento de fantasía.
  •  Esto se amplifica bajo el agua, gracias a la profusión y diversidad de corales y vida marina .

Otras veces, nos acercamos a los cayos de coral o nos estiramos en playas arenosas bordeadas de exuberantes y ruidosas selvas tropicales. Aquí la vida de las aves residentes proporciona una banda sonora hipnótica.

Una cálida bienvenida

En islas que de lo contrario solo verían un barco de suministro mensual, nos dan una cálida bienvenida.

  • En Oneata, donde la influencia de Tonga es palpable en las casas de campo semi-redondeadas y los armónicos extraños del coro de la iglesia. Aquí la gente del lugar es resplandeciente en el mejor domingo del domingo.
  • En la isla de Kabara, los niños entusiasmados nos conducen a través de un bonito pueblo de casas de campo en tonos pastel envueltas por imponentes árboles de pan .

Las corrientes suelen ser suaves. De vez en cuando, se siente durante mucho tiempo como si estuviera volando. Cuando esto sucede, estoy soñadoramente ajeno a todo menos al caleidoscopio submarino. Los corales de placas en todos los tonos de púrpura que se puedan imaginar se apilan tan alto como una casa. Nos encontramos con peces tan audazmente coloridos que sobresaltan a la vista.

A bordo del Reef Endevour, no hay posibilidad de que los compañeros que no bucean se aburran. Un punto culminante es el buceo de aventura. Esta es una descarga de adrenalina que involucra golosinas como saltar desde un bote para seguir la cara de un acantilado o aventurarse más allá de los rompehielos.

Un antiguo volcán que parece que los lados han sido volados, la isla de Totoya me dejó sin aliento. En el arrecife, el drama visual se amplifica a medida que nos tratan la acción del tiburón de alto calibre. Aquí numerosos Silvertips patrullando y grandes tiburones de arrecife de punta negra acechan atentamente alrededor de la espectacular caída.

Nos adentramos en los enormes abanicos gorgonianos de color verde oliva. Son mucho más altos que yo y tienen aproximadamente 2 m / 5 pies de ancho. Secretan estrellas de plumas negras y densos remolinos de peces de arrecife.

La isla sur de Kadavu se presenta como una cadena montañosa que sobresale del mar azul real. La topografía submarina es igualmente fascinante. Hay un laberinto de bommies y de natación.

Vemos salientes precipitados adornados con intrincados corales blandos y duros. Estas incluyen especies que no había visto antes. Incluyen un coral blando con forma de rosa con pétalos rosados que se mueven con la corriente. Observé, desconcertado cuando cientos de anguilas se levantaron y retrocedieron en sincronicidad, dejadas atrás por los tiburones de arrecife en abundancia.

Cada vez que pongo mi cabeza bajo el agua en este viaje, veo una nueva especie de pez o coral. Estos incluían un pez payaso con rayas azules y blancas que asomaban desde una anémona rosa eléctrica. Hay más variantes de peces incandescentes de formas extrañas de las que me imaginaba posibles.

Los arrecifes de coral prósperos se están convirtiendo en una rareza, al igual que los paisajes de escena que se salvan de una superposición humana. En las islas Lau, es un privilegio perderse en estas maravillas.

Rutas de Escape

Para redondear la inmersión de la isla exterior, otras espectaculares vistas submarinas esperan en:

  • Matamanoa: ubicada en las islas Mamanuca, a 40 minutos en bote desde el centro de Port Denarau. Matamanoa: Esta isla atmosférica ofrece buceo y snorkeling sensacionales y un ambiente extenso. Más información… 
  • Isla Mantaray: Esto es un poco más lejos pero se alcanza de manera eficiente en unas pocas horas a bordo del confortable Yasawa Flier. Mantaray Island Resort es otra de las recompensas al crucero de las islas Lau. El entorno es espectacular, el resort es acogedor y el buceo es excepcional. Aprende más…

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