¿Realmente necesitamos un kit 02 cuando buceamos?

By Gemma Smith

Cada nuevo buceador aprende en “Buceo 101” acerca de los beneficios de respirar oxígeno puro. Reduce la gravedad de las afecciones médicas específicas relacionadas con el buceo, como la enfermedad por descompresión (DCS) y la embolia arterial gaseosa (AGE). Respirar oxígeno puro a la velocidad de flujo correcta permite una descarga más rápida de nitrógeno. Este es el exceso de nitrógeno que nuestros tejidos han absorbido y gaseado durante nuestras inmersiones. También se sabe que el oxígeno mejora la circulación del cuerpo. Esto ayuda a la re-oxigenación más rápida de nuestros tejidos.

Cualquier barco de renombre en el que se bucea tendrá oxígeno a bordo. Esto también se aplica a los sitios de buceo administrados comercialmente que puede visitar. Los buceadores que bucean lejos de un centro de buceo, o que se sumergen fuera de los caminos trillados, deben considerar llevar oxígeno con ellos. Llevar oxígeno con usted o tener acceso a un kit de O2 debe considerarse como un estándar. No es diferente a asegurarse de llevar consigo su regulador, BCD, máscara, aletas y computadora de buceo. Es sorprendente, entonces, cuántos buceadores no agregan un kit de oxígeno a su lista de verificación que “debe tener en cada inmersión”. Así que analicemos un poco más por qué llevar oxígeno con usted es tan importante para nosotros como buceadores, así como la historia y la logística de tener acceso a este gas crucial.

Entonces, ¿cuándo se utilizó oxígeno por primera vez para tratar enfermedades relacionadas con el buceo?

La enfermedad por descompresión en sus diversas formas ha sido observada y comentada durante muchos siglos. Esto fue a pesar de que el mecanismo detrás de los signos y síntomas no se entendió completamente en ese momento. Varias figuras clave han tenido un impacto en el reconocimiento de los beneficios del oxígeno para tratar estos síntomas.

Quizás el ejemplo más obvio sea el del fisiólogo francés Paul Bert. Desde mediados hasta finales de 1800, estaba usando oxígeno puro al 100% para tratar a los trabajadores de cajones de aire comprimido (caisson workers). Estaban exhibiendo lo que ahora sabemos que son los signos de DCS. A pesar del éxito que Paul Bert encontró con este método, pasarían muchos años antes de que su uso se generalizara.

Esta práctica de dar a los pacientes de DCS oxígeno a presión en superficie ahora ha evolucionado hacia el tratamiento estándar del uso de oxígeno hiperbárico para lesiones de buceo. También vale la pena señalar que el oxígeno tiene muchos y variados usos médicos más allá de las emergencias relacionadas con el buceo.

Sin embargo, nunca buceo profundo, así que seguramente no sufriré DCS.

Si bien DCS es quizás más común en inmersiones profundas, largas o frías, no está restringido de ninguna manera a estos entornos. Trabajar duro en profundidad, estar físicamente incapacitado o excesivamente deshidratado, o ascender más allá de una velocidad segura y lenta también puede producir síntomas. Los efectos también pueden aparecer en ocasiones al azar. Incluso en inmersiones simples mientras se siguen todas las prácticas adecuadas de buceo, puede aparecer DCS.

Como tal, un buen buceador sabe lo importante que es estar siempre preparado con el equipo correcto y el entrenamiento correcto para limitar los posibles accidentes. Esto es mucho mejor que tratar de lidiar con resultados potencialmente peores debido a la falta de preparación adecuada. Asegurarse de tener acceso a un kit de O2 debidamente mantenido es una forma de cuidarse a sí mismo y a sus compañeros.

Entonces, ¿qué busco en un kit de oxígeno?

Las diferentes regiones tienen diferentes regulaciones que rigen los requisitos para los kits de oxígeno. Tómese el tiempo para hacer su investigación y asegúrese de que está adquiriendo un sistema adecuado. Todos los kits de oxígeno constan de tres partes separadas: el cilindro, la primera etapa del regulador que se adhiere al cilindro y un dispositivo de administración del cual el paciente respira.

El cilindro en sí es generalmente de acero o de aluminio. Sin embargo, los cilindros de aluminio se ven mucho más comúnmente. También es muy importante que la válvula del cilindro esté clasificada y limpia para su uso con oxígeno a alta presión. El regulador es un dispositivo simple que reduce el gas a alta presión en el cilindro a la presión ambiente. Si bien es similar a un regulador de buceo, no es para uso bajo el agua. ¡Solo en tierra!

En cuanto al método para administrar oxígeno al buceador, hay varias opciones. Los dos sistemas más utilizados son el sistema a demanda y el sistema de flujo continuo. Mientras que ambos tipos funcionan, un sistema de flujo continuo suele ser la preferencia.

Almacenamiento y Mantenimiento

El almacenamiento de los kits de oxígeno de emergencia debe realizarse siempre de acuerdo con las instrucciones del fabricante. Las normas locales y federales también afectarán el uso, transporte y mantenimiento de los kits de oxígeno a presión. Sin embargo, como regla general, hay algunas pautas básicas a seguir:

  • Asegúrese siempre de que el sistema se encuentre en una carcasa a prueba de golpes e impermeable. Asegúrese de que al transportar un kit de oxígeno esté firmemente fijado para evitar daños por rodadura o impacto.
  • Recuerde las leyes de la física y nunca deje ningún tipo de cilindro en un automóvil caliente. Esto tiene todo tipo de posibles problemas de seguridad con la expansión del gas debido al calor.
  • Evite exponer los kits de oxígeno a los contaminantes. Asegúrese de que siempre esté libre de suciedad, grasa y aceite.
  • Mantenga un registro de las fechas requeridas de servicio tanto del cilindro como del regulador. Los cilindros suelen necesitar una prueba hidrostática cada cinco años y los reguladores cada dos. Sin embargo, siempre revise las reglas y regulaciones locales, así como las pautas de los fabricantes, en este punto.

Finalmente …

No es obligatorio tener su propio kit de oxígeno si tiene fácil acceso a un sistema de oxígeno cuando y donde bucea. Sin embargo, es prudente considerar el acceso ilimitado a uno si se bucea a menudo en ubicaciones remotas. Evalúe su situación y actúe en consecuencia.

También es importante recordar que si un buceador ha recibido oxígeno para un posible incidente de DCS o AGE, debe ir a un hospital local o equivalente. Esto es crucial incluso si los signos y síntomas parecen haber disminuido. Es importante recibir el visto bueno de todo el personal médico profesional. Después de todo, mantener nuestra mente y cuerpo sanos significa más tiempo para bucear.

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