Fronteras de la investigación de la descompresión

Presentado por Peter Buzzacott, sintetizado por Mark Powell

Este año en el DEMA, Peter Buzzacott, Director de Monitoreo y Prevención de Lesiones en DAN, dio una charla fascinante sobre las Fronteras de la Investigación de la descompresión. La charla no ofreció ninguna formula mágica que pudiera usarse de inmediato para reducir el riesgo de descompresión en el buceador, pero sí ofreció una excelente visión general de algunos de los últimos aspectos de la investigación sobre la descompresión. Estos son los temas que se suman a nuestra comprensión general de la enfermedad de descompresión y son las áreas de investigación que pueden conducir a avances en el futuro.

La charla se centró en 4 grandes áreas; investigación sobre el endotelio, la influencia de los alimentos, precondición genética.

Investigación sobre el endotelio:

El endotelio es el tejido que reviste la parte interna de los vasos sanguíneos y la hipótesis de la disfunción endotelial considera que las burbujas de gas pueden no ser la causa subyacente de la enfermedad de la descompresión. Sugiere en cambio que el daño al endotelio puede ser la causa subyacente de la enfermedad de descompresión [1]. Este es un tema controvertido y se presentaron estudios que parecían apoyar y contradecir la hipótesis. Un estudio en buzos militares parecía contradecirla [2] mientras que un estudio en buzos recreativos parecía apoyarla [3]. El punto clave aquí es que todavía hay mucho que aprender y aún no podemos establecer definitivamente cuál es la causa subyacente de la enfermedad de descompresión.

Cuando las células endoteliales están dañadas, por ejemplo cuando las burbujas golpean las paredes de un vaso sanguíneo, fragmentos de estas células ingresan a la circulación sanguínea. Estas se conocen como “micropartículas”. Se presentó un estudio fascinante que parecía mostrar que las micropartículas en una rata que había sido descomprimido podían ser transfundidas a una segunda rata que luego desarrollaría la enfermedad de la descompresión, a pesar de que la segunda rata no se había sometida a presión [4].

La influencia de los alimentos:

Un área de investigación realmente interesante y potencialmente productiva es la influencia de los alimentos en la enfermedad de la descompresión. Varios estudios han demostrado que existe un vínculo entre la descompresión y los alimentos. El estudio que ha llamado la atención de muchas personas es uno que resultó en la reducción de la disfunción endotelial luego del consumo de chocolate amargo [5]. Esto probablemente se deba a que los antioxidantes contenidos en el chocolate amargo pueden reducir el efecto de los radicales libres en el cuerpo. Esto parece demasiado bueno para ser verdad, ¿verdad? Antes de salir y comenzar a comer cantidades de chocolate amargo antes de cada inmersión, debe señalarse que el estudio fue relativamente pequeño y solo cubrió un perfil de inmersión. Es posible que el chocolate amargo pueda empeorar las cosas para otros perfiles de inmersión, por lo que se necesita profundizar la investigación en esta área. Además, si bien el chocolate podría ser beneficioso para nuestro endotelio, no hizo ninguna diferencia en la cantidad de burbujas detectadas y aún no sabemos cómo afecta el riesgo de ED.

Investigaciones similares también analizaron los beneficios de un químico que se encuentra en las castañas de indias para reducir la enfermedad de descompresión. La investigación en ratas ha demostrado que el Escin, un antiinflamatorio que se encuentra en las castañas de indias, redujo significativamente el riesgo de enfermedad por descompresión [6].

Figura 1: A) Muertes y ED se redujeron después de consumir Escin, B) el inicio de la ED se retrasó y C) la sobrevivencia fue más larga [6]

Ahora algunas advertencias sobre esto; las castañas de indias crudas son venenosas así que no salgas a comer bocadillos de castañas de indias. En segundo lugar, el estudio se realizó en ratas, por lo que no tenemos idea de cuál sería la dosis adecuada del suplemento en humanos.

Sin embargo, parece posible que en unos pocos años podamos diseñar bocadillos que puedan reducir el riesgo de enfermedad por descompresión y que sea algo común ver buzos comiendo barritas de chocolate amargo y castañas de Indias en barcos de buceo. Mientras tanto, una dieta saludable con muchas frutas y verduras ofrecerá cantidad de antioxidantes y es la mejor apuesta por ahora.

Precondiciones:

La dieta es una forma de preacondicionar el cuerpo, pero hay varias mas. De la misma manera que los atletas se preparan para los Juegos Olímpicos entrenando en altitud, puede haber formas de preacondicionar nuestros cuerpos para reducir el riesgo de enfermedad por descompresión [7]. Se ha demostrado que el ejercicio previo a la inmersión reduce significativamente el riesgo de ED. Se cree que el ejercicio produce el óxido nítrico (NO) que posiblemente elimina los micronúcleos y / o reduce la disfunción endotelial.

Otros estudios recientes han demostrado que el estrés térmico por calor, la hidratación previa a la inmersión y la respiración de oxígeno previa a la inmersión también pueden reducir el riesgo de ED. Estudios más recientes han demostrado que 30 minutos de vibración de todo el cuerpo antes de una inmersión tuvieron un efecto significativo sobre el riesgo de ED con la reducción de la producción de burbujas de hasta un 60% menos [8]. Un sauna pre-inmersión también produjo resultados significativos con un 73% menos de burbujas producidas [8].

Figura 2: Peter Buzzacott recostado sobre una colchoneta vibratoria antes de hacer una inmersión de estudio para mensurar las burbujas luego.

Genética:

El área final cubierta fue el impacto de la genética en la ED. Se presentó un estudio que mostró que en 3 generaciones era posible criar ratas con una resistencia significativamente mayor a la ED [9]. Si bien es posible que no sea factible enfocarse en la cría de buceadores resistentes a la ED, el hecho de que haya un componente genético significa que si podemos identificar los genes clave, y seria posible detectar a los buzos que tienen un mayor riesgo de ED y a los que son probablemente mas resistentes.

Figura 3: Después de una generación, las hembras pasaron del 33% sin ED al 67% sin ED, luego, una generación más tarde, los machos se equipararon [9]

Desafortunadamente, no puedo darles nuevas técnicas o suplementos para reducir su riesgo de ED, pero después de revisar las últimas investigaciones, no creo que pase demasiado tiempo antes de que comencemos a ver el próximo avance en la reducción del riesgo de descompresión.

Mientras tanto, una dieta saludable con muchas frutas y verduras, un programa de ejercicio adecuado y una adecuada hidratación previa a la inmersión, combinada con perfiles de inmersión criteriosos, siguen siendo las mejores herramientas que tenemos para reducir nuestro riesgo de descompresión.

Referencias

  1. Madden LA, Laden G. Gas bubbles may not be the underlying cause of decompression illness – The at depth endothelial dysfunction hypothesis. Medical hypotheses. 2009 4//;72(4):389-92.
  2. Lambrechts K, Pontier J, Mazur A, Buzzacott P, Morin J, Wang Q, et al. Effect of decompression-induced bubble formation on highly trained divers microvascular function. Physiological Reports. 2013;1(6):1-10.
  3. Lambrechts K, Pontier J, Balestra C, Mazur A, Wang Q, Buzzacott P, et al. Effect of a single, open sea, air scuba dive on human micro- and macrovascular function. European Journal of Applied Physiology. 2013;113:2637-45.
  4. Yang M, Kosterin P, Salzberg BM, Milovanova TN, Bhopale VM, Thom SR. Microparticles generated by decompression stress cause central nervous system injury manifested as neurohypophysial terminal action potential broadening. Journal of applied physiology (Bethesda, Md : 1985). 2013 Nov;115(10):1481-6
  5. Theunissen S, Schumacker J, Guerrero F, Tillmans F, Boutros A, Lambrechts K, et al. Dark chocolate reduces endothelial dysfunction after successive breath-hold dives in cool water. European Journal of Applied Physiololgy. 2013;113(12):2967-75.
  6. Zhang K, Jiang Z, Ning X, Yu X, Xu J, Buzzacott P, et al. Endothelia-Targeting Protection by Escin in Decompression Sickness Rats. Scientific reports. 2017 Jan 23;7:41288.
  7. Gempp E, Blatteau JE. Preconditioning methods and mechanisms for preventing the risk of decompression sickness in scuba divers: a review. Research in sports medicine (Print). 2010 Jul;18(3):205-18.
  8. Germonpre P, Balestra C. Preconditioning to Reduce Decompression Stress in Scuba Divers. Aerospace medicine and human performance. 2017 Feb 01;88(2):114-20.
  9. Lautridou J, Buzzacott P, Belhomme M, Dugrenot E, Lafere P, Balestra C, et al. Evidence of Heritable Determinants of Decompression Sickness in Rats. Med Sci Sports Exerc. 2017 Jul 20.

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