Buddy checks are for tech divers too Spanish

Los controles entre compañeros también son necesarios en el buceo técnico

Por: Mark Powell

A todos los que se inician en el buceo se les enseña la importancia de realizar controles con el compañero para comprobar que están adecuadamente equipados para la inmersión. Muchos buceadores después de un tiempo dejan de hacer estos controles ya que piensan que tienen demasiada experiencia para ese tipo de cosas. Por lo tanto, al llegar al buceo técnico se podría pensar que los controles con el compañero han quedado completamente en el pasado. Después de todo, los buceadores técnicos son demasiado experimentados, fantásticos e infalibles para necesitar algo tan básico como un control entre compañeros. Excepto que esto es un error. Mientras inexpertos o quienes se inician en buceo técnico pueden pensar esto, la realidad es que cuanto más experimentado sea el buceador técnico es más probable que realice múltiples controles con sus compañeros. Sí, ha leído bien. Los buceadores técnicos más experimentados realizan mas controles con sus compañeros que aquellos con menos experiencia.

Mas equipamiento Mas problemas

La razón de esto es que los buceadores más experimentados han visto lo fácil que es olvidar algo. Con más equipamiento hay más margen para olvidar conectar algo, comprobar que este funcionando o encenderlo. Cuanto más difícil es la inmersión, mayor será el impacto aun del problema más simple. El hecho es, que los mejores buceadores técnicos son casi obsesivos con los controles previos a la inmersión.

Muchos buceadores técnicos dicen que han alcanzado un nivel de competencia por el cual no necesitan hacer controles con el compañero. Desafortunadamente, asi se deja abierta la puerta a la complacencia. He visto buceadores muy experimentados que han saltado al agua:

  • Olvidando el cinturón de lastre
  • Olvidando abrir los robinetes de gas
  • Olvidando abrir el gas de su CCR
  • Olvidando las aletas
  • Olvidando encender el ordenador de su CCR
  • Dejando abierto el cierre de su traje seco
  • Olvidando conectar el latiguillo del inflador del traje seco
  • Conectando el latiguillo del del inflador del traje seco por encima de la manguera larga del regulador
  • Abrochando el cinturón del arnés por encima de la manguera larga
  • Dejando la segunda etapa de backup a las espaldas
  • Enganchando botella de deco a la manguera larga del regulador
  • Enganchando botellas de deco en posiciones erradas
  • Olvidando el timer/ordenador de buceo
  • Colocando el ordenador de buceo invertido
  • Programando gases equivocados en el ordenador
  • Llevando botellas equivocadas de deco/BailOut
  • Llevando botellas de Deco/BailOut marcadas erróneamente
  • No advirtiendo que el CCR no esta funcionando correctamente
  • Ignorando el hecho que el CCR no esta funcionando correctamente
  • Ignorando el hecho de no poseer suficiente gas/diluente u oxigeno para el buceo planeado

Cuantas de estas cosas ha hecho usted o visto a otros realizarlas?

Siendo honesto, tengo que responder afirmativamente al menos a seis de estos puntos, pero he aprendido de mis errores y no pienso aumentar la cuenta.

Cualquiera de estos puntos puede ser suficiente para causar un problema grave, hacer que el buceador aborte la inmersión o incluso simplemente se pierda un momento clave de la inmersión mientras resuelve el problema. Con el tiempo y esfuerzo que entra en juego en una inmersión técnica vale la pena tratar de evitar este tipo de problemas. Asociada a una o mas situaciones, cualquiera de estos puntos podría ser la gota que derrama el vaso, haciendo la diferencia entre una problema menor que se convierte en un relato entretenido en el bar y un problema mucho más serio. Con todos los riesgos relacionados con el buceo técnico es esencial minimizarlos eliminando cualquier problema obvio que pueda resolverse mediante una comprobación rápida.

Muchos incidentes en el buceo son ocasionados por problemas previos que llevamos con nosotros al agua

Lo que quiero decir con esto, es que el problema no comienza en el agua, sino que estaba presente antes incluso de que saltáramos a ella. A menudo, estos problemas no causan una falla y son advertidos solo cuando se presenta algun inconveniente . Un problema con su regulador de backup no será un problema a menos por alguna otra falla tenga que recurrir a él. En dicho caso habrá que lidiar con el problema original, así como con el regulador de backup defectuoso.

Los buceadores técnicos inteligentes tienen una lista mental propia de controles para asegurarse de que están completamente listos para una inmersión confirmándolo luego mediante un ultimo control con el compañero, para asegurarse de que no se ha olvidado algo. Cuando se bucea con un compañero nuevo, los controles son esenciales para familiarizarse con su equipamiento. Con equipos estandarizados, esto puede ser mas fácil, pero siempre habrá pequeñas variaciones entre buceadores y es esencial saber dónde se halla cada pieza de equipamiento y cómo funciona. Al bucear con un compañero habitual habrá menos necesidad de explicar los detalles de cada pieza de equipamiento ya que es probable que sea similar a la de la última inmersión. En cambio la comprobación puede centrarse en cualquier elemento nuevo así como comprobar que todo el equipamiento existente está en su debido lugar y operativo. Además los controles con el compañero confirmarán los detalles del plan de buceo para asegurarse de que todos los miembros del equipo comprendan como se desarrollara la inmersión.

Hay muchas variantes del control entre compañeros . TDI utiliza la abreviatura START para cubrir los puntos clave:

S – S-Drill (controlar la técnica de condivision de gases y que las mangueras de los reguladores se pueden desplegar sin obstáculos, en espacios confinados controlar las lámparas de backup)

T – Team (controlar que todo el equipamiento se encuentra en su lugar , la posición de los compañeros y que estén listos para la inmersión)

A – Air (confirmar la presión de los gases que indicara el retorno a la superficie y los planes de contingencia. Controlar el funcionamiento de todos los reguladores.)

R – Route (confirmar los puntos de entrada y salida de la inmersión y la ruta a seguir)

T – Tables (confirmar profundidad máxima, plan de buceo, profundidades de cambio gas y planes de emergencia)

Para los buceadores en CCR, el control entre compañeros y una lista de verificaciones previa a la inmersión es aún más importante. El CCR es más complejo y puede pasar más tiempo hasta que un problema se haga evidente. Si el gas de un buceador en circuito abierto esta cerrado, esto se percibe inmediatamente ; sin embargo si la botella de oxígeno de un CCR está cerrada el buceador puede respirar del CCR sin problemas aparentes durante varios minutos sin darse cuenta.

La lista de controles TDI para CCR tiene los siguientes puntos

  • Abrir los robinetes y controlar las presiones de los gases, controlar los MAV.
  • Controlar que el ADV funcione
  • Verificar el ordenador y el HUD
  • Respiración pre-inmersion, controlar el set point, controlar la PPO2
  • Controlar el BCD y el funcionamiento del traje seco
  • Controlar los Bailouts

Esto tiene por objeto controlar que las principales características del CCR están funcionando correctamente, si se presenta un problema con el CCR el buceador tiene la flotabilidad necesaria para regresar a la superficie y en el peor de los casos suficientes gases de Bailout disponibles.Estos 6 sencillos pasos demuestran que la gran mayoría de los problemas que podrían ocurrir con un CCR son evitables.

He visto a muchos buceadores realizar los controles de la lista como un robot

Se les ha enseñado a seguir un proceso establecido y siguen ciegamente ese proceso como si fuera el proceso lo más importante. La clave de un control entre compañeros no es el proceso, sino comprobar todo el equipamiento esta en su lugar y funciona. He visto buceadores haciendo el control y uno de ellos decir “el inflador de mi traje seco esta aquí y funciona”, señalar la válvula de inflado y luego seguir adelante sin comprobar si el latiguillo está realmente conectado; el compañero esta prestando atención en parte y no detectará que el latiguillo no está conectado y de hecho no puede funcionar. Aquí el control no ha detectado el problema y en realidad ha empeorado las cosas, creando una falsa sensación de seguridad para el buceador y su compañero. Un consejo útil que enseño a todos mis estudiantes es que en lugar de asumir que el equipamiento de su compañero está funcionando , su trabajo es confirmar que realmente lo este. Suponer que definitivamente hay un problema con el equipamiento y su trabajo es encontrarlo. El objetivo es que el compañero le convenza de que todo está presente y funcionando y si no lo demuestra, la inmersión no se llevara a cabo.

Estos controles entre compañeros no tienen porque ser extensos y tediosos. De hecho pueden parecer a quien observa como si el equipo de buceo estuviese teniendo una conversación informal sobre su configuración y plan de buceo. Ya sea si es formal o informal el control entre compañeros sigue siendo un ejercicio que vale la pena realizar sin importar lo experimentado que sea el buceador.

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buddy-checks

Buddy Checks are for Tech Diving Too

By: Mark Powell

All new divers are taught to do buddy checks as an important way to check that they are properly equipped for their dive. Many divers stop doing buddy checks after a while as they think they are too experienced for that sort of thing. So, by the time we get to technical diving you would think that buddy checks would be completely left behind. After all, tech divers are too experienced, too cool, too infallible to need anything as basic as a buddy check. Except you would be wrong. While some new or inexperienced tech divers may think this, the fact is that the more experienced the tech diver the more likely they are to do buddy checks. Yes, you read that right. More experienced tech divers are more likely to do buddy checks than those with less experience.

More Equipment More Problems

The reason for this is, the more experienced divers have seen how easy it is for something to get forgotten. With more equipment there is more scope for forgetting to connect something, check it is working or turn it on. Equally the more challenging the dive the bigger the impact will be of even the simplest problem. The fact is that the very top technical divers are almost obsessive about pre-dive checks.

Many tech divers say that they have reached a level of competence that they don’t need to do buddy checks. Unfortunately, they are then leaving themselves open to complacency. I have seen very experienced divers who have jumped in having:

  • Forgotten their weight belts
  • Forgotten to turn on their gas
  • Forgotten to turn on their CCR cylinder
  • Forgotten their fins
  • Forgotten to turn on their CCR electronics
  • Left their drysuits unzipped
  • Forgotten to connect their dry suit inflator
  • Clipped their drysuit inflate over their long hose
  • Connected their harness waist strap over their long hose
  • Left their backup regulator dangling behind their back
  • Clipped their stage over their long hose
  • Clipped stages in the wrong places
  • Forgotten their dive timer/dive computer
  • Put their dive computer on upside down
  • Programmed the wrong gasses into their dive computer
  • Taken the wrong deco/bailout gas cylinder
  • Taken an incorrectly labelled deco/bailout gas cylinder
  • Not realised their CCR is not working correctly
  • Ignored the fact that their CCR is not working correctly
  • Ignored the fact that they do not have enough gas/diluent or oxygen for the dive

How many of these have you done yourself or seen someone else do?

I’ll be honest, I have to say yes to six of these but I have learned from my mistakes and I don’t intend to add to that count.

Any one of these can be enough to cause a serious problem, cause the diver to abort the dive or even just miss slack water while the problem is resolved. With all the time and effort that goes into a technical dive it’s well worth trying to avoid these sorts of problems. In conjunction with one or more other issues any one of these could be the straw that breaks the camel’s back and makes the difference between a near miss, resulting in an entertaining story in the bar, and a much more serious outcome. With all the risks involved in technical diving it is essential that we minimise those risks by eliminating any obvious problems that can be resolved by a quick check.

Many diving incidents are caused by problems we take in the water with us.

What I mean by this is that the problem did not start in the water but was present before we even jumped in. Often these problems do not cause an issue or even get noticed until something else goes wrong. A problem with your backup/bailout regulator will not be an issue unless you have another problem which causes you to switch to your backup/bailout regulator. Now you have to deal with the original problem as well as the faulty backup/bailout regulator.

Smart technical divers have their own mental checklist so that they can ensure they are fully ready for a dive but then back that up by carrying out a final buddy check to make sure nothing is missed. When diving with a new buddy, the check is essential in order to familiarise yourself with your buddy’s kit. With standardised equipment, this might be very easy but there are always variations between divers and it is essential to know where each piece of equipment is carried and how it works. When diving with a regular buddy you will have less of need to explain the details of each piece of a kit as it is likely to be similar to the last dive. Instead the check can focus on anything that is new as well as checking that all the existing kit is in place and working. In addition, the buddy check will confirm the details of the dive plan to ensure that all members of the team have a common understanding of how the dive is going to progress.

There are many variations on the buddy check. TDI use the abbreviation START to cover the key points:

S – S-Drill (check air-sharing technique is clear and that regulator hoses are free to deploy, for an overhead environment check backup torches)

T – Team (confirm placement of kit, team positions and readiness to enter water)

A – Air (confirm turn pressures and contingency plans. Test each regulator)

R – Route (confirm entry and exit points and route for dive)

T – Tables (confirm maximum depth, dive schedule, depth of gas switches and contingency plans)

For CCR divers a buddy check or pre-dive checklist is even more important. CCR is more complicated and it may take longer for a problem to become apparent. If an OC diver’s gas is turned on off, then that should be noticed very quickly. However, if a CCR diver’s oxygen cylinder is turned off the diver may breathe from the CCR with no apparent problems for several minutes without noticing.

The TDI CCR checklist has the following steps

  • Turn cylinders on, check MAV, check pressures
  • Confirm ADV function
  • Verify Handsets/HUD
  • Pre-breathe, verify set point, check PPO2
  • Confirm BCD/drysuit functions
  • Check bailout

This is intended to show the main features of the CCR are working correctly, if there is a problem with the CCR the diver has buoyancy to get back to the surface and that in the worst case they have working bailout available. These 6 simple steps therefore show the vast majority of problems that can occur with a CCR have been avoided.

I see many divers going through their buddy check like a robot.

They have been taught to follow a set process and so they blindly follow that process as if it is the process that is the most important thing. The key thing about a buddy check is not to go through the process but to check all the equipment is actually there and is actually working. I have seen divers doing a buddy check and one diver will say “my drysuit inflate is here and is working”. They will point at their inflator valve then move on without checking if the hose is actually connected. The buddy will only be partly paying attention and will not spot that the hose is not, in fact, connected and is definitely not working. Here the buddy check has not detected the problem and has actually made things worse by creating a false sense of security for the diver and their buddy. A useful tip I teach all of my students is, rather than assuming your buddy’s kit is working and your job is to confirm it is working. Instead assume that there definitely is a problem with their kit and your job is to find that problem. It is their job to convince you that it is all present and working and unless they can convince you of that you are not going to start the dive.

Buddy checks of this type don’t have to be long draw out or formal affairs. In fact, they can appear to a casual observer as if the dive team is just having an informal conversation about their configuration and dive plan. Whether it is formal or informal a buddy check is still a worthwhile exercise no matter how experienced you are.

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